Jean-Sébastien d'Aboville - Photographe

La ligne des Causses - Saint Sauveur de PeyreAu cœur des paysages magnifique de la  Haute Auvergne et des Causses,  serpente une des lignes de chemin de fer des plus  originale de France.  Construite entre 1858 et 1888 par la Compagnie des chemins de fer du Midi, la « Ligne des Causses » comme elle est souvent appelée relie Béziers à Neussargues. Cette ligne au profil difficile qui fut l'une des première à être électrifiée en France est aujourd'hui un patrimoine historique, technique, et économique exceptionnel.

Le temps d'un trajet à bord du train l'Aubrac, je vous invite à un voyage en images au travers du Massif Central, à la rencontre des usagers et  des cheminots de la « Ligne des Causses ».

 

Attention au départ et bon voyage !

 

attention au départ Le train, formé d'un unique autorail X73500, s'élance vers le  Sud  en escaladant les reliefs Cantalien. La vitesse n'excède pas  90 km/h, ce qui laisse le temps de profiter de la vue très étendue sur ces paysages de montagne splendide. Cette seule  vue peut être une  motivation à part entière pour parcourir toute  ou partie de la ligne, mais pour la plupart des usagers c'est tout  d'abord le  service public de transport qui est recherché.

 

 

 

 

 

Saint Flour - La ville basse et la gare

Premier arrêt : Saint-Flour, siège de l'évêché du Cantal; la silhouette de la cathédrale domine du haut de son promontoire la gare, qui se trouve dans la ville basse.

Réduite à sa plus simple expression la gare somnole, elle n'est réveillé qu'a l'occasion du passage des rares trains qui la desserve et par le passage de l'unique train de marchandises qui dessert l'usine Arcelor-Mittal de Saint-Chély.

On retrouve tout autour des vestiges du temps de sa grandeur: les restes d'un dépôt, la bifurcation vers Brioude qui n'existe plus depuis de nombreuses années mais dont les traces sont toujours visible, des amoncellements de rails provenant des voies déposées traînent entre deux voies enherbé, et comme m'as dit un cheminot "Quand l'herbe vient, les trains s'en vont"...

 

portrait

 

 

 

 

Fabien: "Je prend plutôt le train du soir en général, et pour aller dans ma famille ou rejoindre des amis

 

 

 

 

 

 

(ajouter "ambiance de ligne" sons...)

 

La ligne des Causses - Viaduc de Garabit Oeuvre de Léon Boyer et de Gustave Eiffel, Le Viaduc de Garabit est l'un des nombreux ouvrages d'art qui jalonne la ligne. C'est de loin le plus imposant et il est classé monument Historique depuis 1965. Le viaduc enjambe la Truyère sur 564 mètres à 122 mètres de hauteur. Sa construction à durée de 1880 à 1884. C'est un pont métallique en fer puddlé, le même matériaux que l'ingénieur utilisera quelques années plus tard pour construire sa célèbre Tour.

 

 

portrait

 

 

                       

 

Rocco et Brenda: "C'est la première fois qu'on prend ce train,

on va dans sa famille"

 

 

 

 

 

 

 

La ligne des Causses - Saint Chély d'Apcher & Coils

Nous traversons ensuite Saint Chély d'Apcher, seul gare de la ligne à accueillir encore du trafic de fret. Chaque jour, deux trains apportent à l'usine métallurgique d'ArcelorMittal, le principal employeur et poumon économique de la ville,  sa matière première sous forme de grosses bobines métallique appelées "coils" qui seront transformés sur place en divers produits semi-fini qui serviront par la suite a leur tour de matières première pour de nombreux clients. Ici l'activité est encore relativement importante. Il faut livrer à l'heure l'usine dont l'appétit d'acier est insatiable.

 

 

 

 

 

portrait

 

 

 

  Stéphanie:  "Je prend ce train occasionnellement; aujourd'hui pour aller  rejoindre mon homme"

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ligne des Causses - Z2 à Saint Sauveur de PeyreSans arrêt, nous traversons la gare fantôme de Saint Sauveur de Peyre, qui elle aussi à connu jadis une importante activité comme le témoigne les ruines des bâtiments et la taille des emprises, aujourd'hui traversée par une unique voie doublée d'une voie de garage aux rails rouillés. On y trouve également une "sous-station électrique", un poste de transformation qui permet d'alimenter la caténaire depuis le réseau EDF. En effet, bien que cette ligne soit à faible trafic, la compagnie du Midi, pionnière dans ce domaine, avait fait le choix d'exploiter très tôt la majorité de ses lignes en traction électrique. C'est ainsi que la ligne des causses, équipée en 1931, est en quelque sorte le laboratoire qui à permis le développement des technologies qui seront reprise plus tard par la SNCF pour le développement du TGV. L'énergie électrique, verte et renouvelable, est fournie par des usines hydroélectrique installées sur les cours d'eau environnant.

 

Saint Sauveur de Peyre - Croix de croisée de chemins

 

 

 

A proximité du village de Saint Sauveur de Peyre

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Marvejols - Vielle villeEnsuite, nous desservons Marvejols, parfois appelée "Ville Royale", nichée au coeur du Gévaudan, territoire de la Bête qui terrorisa autrefois la population. Commence alors la longue descente des plateaux vers la méditerranée qui nous fera traverser Sévérac le château, Millau, Tournemire et enfin Bédarieux qui sera notre dernier arrêt avant le terminus. Tout comme à Saint-Flour, le calme revient très vite après le passage du train, et comme à Saint-Sauveur, les vestiges de bâtiments permettent de se faire une idée de l'animation qui régnait ici et là quand les marchandises n'arrivait pas encore par camion, quand les éleveurs des environs faisait prendre le train à leurs troupeaux pour la transhumance ou que l'on pouvait voir passer les "pinardiers", les trains transportant le vin du Languedoc vers Paris, où il était vendu en vrac au marché aux vins de Bercy.

 

portrait

 

 

 

 

Soeur Anne-Elisabeth, Soeur de la communauté de Sainte Claire de Millau. "Je prend rarement le train, on sort peu de la communauté"

 

 

 

 

 

 

 

Lignes des causses - Z2 a ChiracAprès 5 heures de trajet et 277km, notre train arrive en gare de Beziers; terminus. Ce voyage laisse une impression étrange, celle d'un axe de communication et d'un patrimoine laissé à l'abandon et dont le potentiel aussi bien en terme de transports de voyageurs & fret que touristique est largement sous-exploité, et qui n'est plus parcouru que par des trains pudiquement appelés "Trains d'équilibre du territoire". Malgré quelques travaux de renouvellement de voie menés depuis les années 2000 sous l'impulsion de Jean-Claude Gayssot, cet axe continue de mourir à petit feu.

 

 

 

 

 

Je tiens à remercier toutes les personnes qui m'ont aidé ou on participé à la réalisation de ce reportage, en particulier les cheminots de la "Ligne des Causses" et les voyageurs de l'Aubrac.

 

Cliquez sur les images pour parcourir l'album

 

La ligne des Causses - Saint Flour, poste 1

Saint Flour

 

Ligne des Causses - Neussargues et BB 75000

Neussargues

 

Ligne des Causses - Saint Rome de Cernon, le train dans la ville

Le train dans la ville - Saint Rome de Cernon

 

Ligne des Causses - Ruynes en Margeride

Près de Ruyne en Margeride

 

Ligne des Causses - L'Aubrac à Arcomie (2011)

L'Aubrac à Arcomie

 

http://www.jeansebastiendaboville.com/2bgal/img/causses/st-flour-gare-5_GF.jpgInspection d'aiguilles - Saint Flour

 

  Suite de l'album >>


 

Pour aller plus loin :

 

  - La Compagnie du Midi et l'essor de la traction électrique 

  - Le reportage de France 5 "Une erreur d'aiguillage" sur la ligne des causses.

  - L'historique de la ligne sur Wikipedia

Published by Jean-Sébastien -

commentaires

Angelilie 19/02/2017 14:32

beau blog. un plaisir de venir flâner sur vos pages. une belle découverte et un enchantement

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